Los enfermos de Alzheimer no pierden las emociones

  • Aunque pueda parecer que no se enteran de nada, los enfermos de Alzheimer siguen teniendo sentimientos y se pueden emocionar con una película, por ejemplo.

 

Los resultados de un nuevo estudio respaldan científicamente lo que tienen asumido muchas enfermeras de residencias geriátricas y familiares de enfermos del Mal de Alzheimer: Los pacientes pueden no recordar la reciente visita de un ser amado, o que han sido desatendidos por el personal de una residencia, pero ello no implique que esas acciones no tengan un impacto duradero en cómo se sienten. Las emociones perduran más que los recuerdos, y debido a ello los cuidadores tienen una profunda influencia, buena o mala, en el estado emocional de las personas con la enfermedad de Alzheimer.

El equipo de Edmarie Guzmán Vélez y Daniel Tranel, de la Universidad de Iowa, así como Justin Feinstein, de la Universidad de Tulsa, ambas instituciones en Estados Unidos, mostraron a personas con dicha enfermedad secuencias de películas tristes y alegres. Se comprobó que los pacientes experimentaron estados prolongados de tristeza y alegría a pesar de no poder recordarlas. “Esto confirma que la vida emocional de un paciente de Alzheimer está viva y sana”, subraya Guzmán-Vélez.

 Los pacientes experimentaron estados prolongados de tristeza y alegría a pesar de no poder recordarlas.

 

Los enfermos de Alzheimer pierden los recuerdos, pero no las emociones. (Imagen: Recreación artística de Jorge Munnshe en NCYT de Amazings)

Los enfermos de Alzheimer pierden los recuerdos, pero no las emociones. (Imagen: Recreación artística de Jorge Munnshe en NCYT de Amazings)

Los resultados de este estudio resaltan la necesidad de emplear siempre estrategias de cuidado que aseguren no solo el bienestar físico del paciente sino también el anímico, minimizando de ese modo el sufrimiento de millones de personas afectadas por el mal de Alzheimer. Aunque pueda parecer que no se enteran de nada, siguen teniendo sentimientos.

 Para este estudio de comportamiento, Guzmán-Vélez y sus colegas invitaron a 17 pacientes con la enfermedad de Alzheimer y a 17 participantes sanos (estos últimos a efectos comparativos), a ver 20 minutos de secuencias tristes de películas y después alegres. Estas secuencias de películas desencadenaron la emoción esperada: pena y lágrimas durante las escenas tristes y risas durante las alegres.

Unos cinco minutos después de ver las películas, los investigadores sometieron a los participantes a un test de memoria para ver si podían recordar lo que acababan de ver. Como se esperaba, los pacientes con la enfermedad de Alzheimer retuvieron bastante menos información sobre ambos tipos de películas que las personas sanas. De hecho, cuatro pacientes fueron incapaces de recordar dato objetivo alguno sobre las películas, y un paciente ni siquiera recordaba haberlas visto.

Los pacientes informaron de niveles elevados de tristeza o alegría hasta 30 minutos después de ver las películas

 

Antes y después de ver las películas, los participantes respondieron a un cuestionario que sirve para valorar su estado de ánimo. Los pacientes con la enfermedad de Alzheimer informaron de niveles elevados de tristeza o alegría hasta 30 minutos después de ver las películas, a pesar de tener pocos o ningún recuerdo sobre ellas.

Los cuidadores deben evitar causar sentimientos negativos e intentar inducir sentimientos positivos

 

 

Sorprendentemente, cuanto menos recordaban las películas, más duradera era su tristeza. Si bien la tristeza tendía a durar un poco más que la alegría, ambas emociones duraron mucho más que el recuerdo de las películas.

El hecho de que sucesos olvidados puedan continuar ejerciendo una profunda influencia en la vida emocional de un paciente pone de manifiesto la necesidad de que los cuidadores eviten causar sentimientos negativos e intenten inducir sentimientos positivos.

Información adicional

 

 

Por cortesía de Noticiasdelaciencia.com, partner de Saber Más. Noticias de Salud y Ciencia.

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