Descubren en el sur de Brasil una nueva especie de pterosaurio

Científicos brasileños descubren en el sur del país los huesos fosilizados de casi 50 reptiles alados de la época de los dinosaurios. Su análisis ha determinado que corresponden a una nueva especie de pterosaurio hasta ahora desconocida, que ha sido denominada Caiuajara dobruskii.

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Reconstrucción de tres etapas de crecimiento del nuevo pterosaurio Caiuajara dobruskii. (Imagen: Maurilio Oliveira / Museu Nacional-UFRJ. CC-BY)

El equipo de Paulo Manzig, de la Universidad de Contestado en Brasil, encontró los huesos en un lecho de huesos de pterosaurios en rocas del período Cretácico. Pertenecieron a individuos con edades variables, tanto jóvenes como adultos, y con una envergadura de alas de 0,65 a 2,35 metros, lo cual permitió a los científicos analizar cómo encajaban evolutivamente los huesos en su clado, y también cómo se desarrollaba el individuo típico de la especie a medida que maduraba. Los científicos han determinado que los huesos representan a un nuevo pterosaurio, Caiuajara dobruskii, que es, de entre todos los pterosaurios conocidos hasta ahora, el que vivió más al sur.

Algunas características de la cabeza del Caiuajara dobruskii difieren de las de todos los otros miembros de este clado, incluyendo la presencia de una expansión ósea que se proyecta dentro de la gran abertura en el cráneo frente a los ojos, y las depresiones redondeadas en la superficie más externa de la mandíbula.

Los reptiles jóvenes y los viejos se diferenciaban principalmente por el tamaño y el ángulo de la cresta ósea en la parte superior de la cabeza. La cresta parece que cambiaba de pequeña e inclinada en los jóvenes, a grande y erguida en los adultos.

Según los autores del estudio, el análisis de los huesos sugiere que esta especie era sociable, vivía en colonias y pudo ser capaz de volar desde muy corta edad.

Figure 2 Holotype (CP.V 1449 left) and one paratype (CP.V 2003, right) of Caiuajara dobruskii gen. et sp. nov. separated by a red line, showing skull and postcranial elements.

Holotype (CP.V 1449 left) and one paratype (CP.V 2003, right) of Caiuajara dobruskii gen. et sp. nov. separated by a red line, showing skull and postcranial elements.
Scale bar equals 100: cor, coracoid; cv, cervical vertebra; d, dentary; dca, distal carpal series; dcr, dentary crest; f, frontal; hu, humerus; hy, hyoid bone; l, left; man, mandible; mcfo, meckelian fossa; mcI-III, metacarpal I–III; mcIV, metacarpal IV; oc, occipital condyle; p, parietal; pmcr, premaxillary crest; ph1d4, first phalanx of manual digit IV; ph2d4, second phalanx of manual digit IV; ph4d4, forth phalanx of manual digit IV; pof, postfrontal; ptd, pteroid; q, quadrate; r, right; ra, radius; ri, rib; un, ungueal.

Figure 6 Selected post-cranial elements of Caiuajara dobruskii showing the anatomical changes during ontogeny.

Selected post-cranial elements of Caiuajara dobruskii showing the anatomical changes during ontogeny.
A, humeri (CP.V 1450 – inverted; CP.V 1009; CP.V 1013); B, femura (CP.V 1883-1; CPV 872a-1; CP.V 1025), scapulocoracoid (CP.V 871b – inverted), coracoids (CP.V 1006-1; CP.V 866b – inverted); and sterna (CP.V 1000; CP.V 1001a-1). Scale bar equals 10 mm.

Figure 4 Selected cranial material of Caiuajara dobruskii showing anatomical changes during ontogeny.

Selected cranial material of Caiuajara dobruskii showing anatomical changes during ontogeny.
Note that the cranial crest gets gradually larger in older individuals. From top left to bottom right: CP.V 1050-1 (inverted), CP.V 1050-2 (inverted), CP.V 1003, CP.V 866 (inverted), UEPG/DEGEO/MP-4151, CP.V 1023 (inverted), UEPG/DEGEO/MP-4151 (second skull), CP.V 1001, CP.V 1447, CP.V 1005 (with posterior part of lower jaw reconstructed), CP.V 1449 (holotype). Scale bar, equals 50 mm.

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