Investigadores hallan en Gibraltar un grabado abstracto hecho por neandertales

  • La capacidad de pensamiento simbólico de los neandertales se pone de manifiesto con este hallazgo.
  • Es el primer caso demostrable de un diseño abstracto realizado por estos humanos extinguidos hace miles de años.
image002

Cueva de Gorham, en Gibraltar.

Un  estudio  internacional  en  el  que  participa  el  Consejo  Superior  de  Investigaciones Científicas (CSIC) atribuye a neandertales  un grabado  hallado en una roca de  la Cueva de  Gorham,  en  Gibraltar.  Se  trataría  del  primer  caso  demostrable  de  un  diseño abstracto hecho de forma deliberada por neandertales y pondría de manifiesto, como apuntan los investigadores, que la capacidad de pensamiento simbólico no es exclusiva del hombre moderno.

La  producción  de  pinturas  rupestres  y  de  grabados  en  las  paredes  de  las  cuevas  se consideraba  hasta  ahora  fruto  de  la  evolución  humana  y  exclusiva  de  los  humanos modernos, que llegaron a Europa occidental hace aproximadamente 40.000 años. Sin embargo, este estudio publicado en la revista Proceedings of the Nacional Academy of Sciences  (PNAS)  presenta  la  primera  muestra  conocida  de  un  modelo  abstracto  de grabado  hecho  por  neandertales.  Consiste  en  un  cruce  de  líneas  cruzadas  en  ángulo recto por otras, realizadas en profundidad en la roca, y que cubre aproximadamente la extensión de una palma de mano humana.

Para determinar cómo y por qué se grabaron las líneas en la roca, los investigadores realizaron  un  estudio  microscópico  y  morfométrico  de  las  incisiones  a  través  de  microfotografías. También llevaron a cabo experimentos con diferentes herramientas  líticas auténticas fabricadas por los neandertales de Gibraltar para comprobar el tipo  de líneas que dejaban en la piedra. Finalmente llegaron a la conclusión de que fruto de  las incisiones producidas de manera repetitiva, cuidadosa y en la misma dirección de una  herramienta  lítica  sobre  una  misma  zona  resultaba  un  grabado  de  morfología y dimensiones  similares  a  las  del  interior  de  la  cueva.  No  se  trataría,  por  tanto,  de marcas accidentales sino que demostrarían intencionalidad.

image001

Grabado realizado por neandertales en el interior de la cueva de Gorham, en Gibraltar.

“A  pesar  de  su  aparente  simplicidad,  el  grabado  de  los  neandertales  representa  un salto  cualitativo  en  nuestro  conocimiento  de  la  capacidad  cognitiva  de  esos  otros humanos  ya  extintos:  este  tipo  de  representaciones  abstractas,  sin  ninguna funcionalidad aparente,  es exclusivo de mentes con capacidad de abstracción”, como explica el investigador del CSIC Juan José Negro, de la Estación Biológica de Doñana.“Se trata de un elemento cultural, de un fenómeno único equiparable a una obra de  arte”, añade.

 Los análisis geoquímicos del revestimiento mineral en los surcos del grabado datan su creación  antes  de  la  deposición  de  la  capa  de  sedimento  que  lo  recubre,  es  decir, apuntan igualmente a una etapa en la que estaban presentes los neandertales.

 Como  explican  los  científicos,  el  modelo  abstracto  encontrado  se  suma  a  otras  evidencias en otros yacimientos con presencia neandertal, como el uso de pigmentos y las  pruebas  de  enterramientos  intencionados,  que  muestran  que  la  capacidad cognitiva de  los neandertales es  mayor  de  la  que  se  les había  atribuido  hasta  ahora.

Además,  apunta  Negro,  “va  a  suponer  una  sacudida  en  la  forma  de  trabajar  en  yacimientos  neandertales.  Los  estudiosos  van  a  estar  mucho  más  atentos  a  indicios que antes han podido pasar por alto y que pueden apuntalar aún más la idea de que los neandertales eran muy similares a nosotros”.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *