El porqué del descenso de la fertilidad femenina por la edad

 

  • Un nuevo descubrimiento podría ayudar a aumentar la vida fértil de las mujeres.

  • La cantidad de ovocitos y la fertilidad de la mujer mengua drásticamente cuando cumple 40.

 

Es bien sabido que la fertilidad de una mujer se reduce paulatinamente con la edad, a partir, más o menos, de los treinta y cinco años, y que ese declive es ya evidente a los cuarenta y tantos años de edad. Ahora, una nueva investigación ha profundizado en el fenómeno, y las conclusiones extraídas permiten ofrecer una explicación molecular de por qué sucede esto.

A medida que las mujeres envejecen, sus óvulos se plagan de daños en el ADN y mueren porque se deterioran sus sistemas de reparación del ADN. Desde hace tiempo, a los defectos en uno de los genes de reparación del ADN, concretamente el BRCA1, se les ha asociado al cáncer de mama, y ahora parece que también provocan un inicio más temprano de la menopausia, a juzgar por las conclusiones a las que ha llegado el equipo de la Dra. Susan Taymans, de la División de Fertilidad e Infertilidad del Instituto Nacional Eunice Kennedy Shriver de Salud Infantil y Desarrollo Humano, uno de los Institutos Nacionales estadounidenses de Salud.

Cuando una mujer se acerca a sus cuarenta años, la cantidad de ovocitos, y su fertilidad, disminuye a grandes pasos. Para cuando ha pasado de los cincuenta años de edad, su provisión ovárica original de cerca de 1 millón de células ha caído ya hasta prácticamente cero.

Sólo una cantidad modesta de ovocitos se libera en la ovulación durante la vida reproductiva de una mujer. El 99,9 por ciento restante es eliminado por el cuerpo de la mujer, principalmente mediante suicidio celular, un proceso normal que evita la propagación de células dañadas o que esos daños se transmitan por herencia.

Los científicos sospechan que la mayoría de los oocitos se autodestruyen porque han acumulado un tipo peligroso de daño en el ADN. Según el estudio, los oocitos viejos tienen más daños de esta clase que los jóvenes.

Al examinar oocitos de ratonas, así como de mujeres de 24 a 41 años de edad, los investigadores encontraron que la actividad de cuatro genes de reparación del ADN (BRCA1, MRE11, Rad51 y ATM) se redujo con la edad. Cuando, en un experimento, el equipo de investigación desactivó estos genes en oocitos de ratona, estas células registraron más desperfectos en su ADN y tuvieron tasas de mortalidad más altas, que los oocitos con sistemas de reparación que funcionaban normalmente.

Para la fertilidad de las mujeres resulta esencial que tengan versiones sanas del BRCA1. Los oocitos de mujeres de entre 24 y 35 años, a la izquierda, contienen niveles más altos de BRCA1, en gris, que los oocitos de mujeres de entre 36 y 41 años, a la derecha. (Imagen: "Impairment of BRCA1-Related DNA Double-Strand Break Repair Leads to Ovarian Aging in Mice and Humans", Shiny Titus et al. Sci Transl Med 5, 172ra21 -2013-; DOI: 10.1126/scitranslmed.3004925)

Para la fertilidad de las mujeres resulta esencial que tengan versiones sanas del BRCA1. Los oocitos de mujeres de entre 24 y 35 años, a la izquierda, contienen niveles más altos de BRCA1, en gris, que los oocitos de mujeres de entre 36 y 41 años, a la derecha. (Imagen: “Impairment of BRCA1-Related DNA Double-Strand Break Repair Leads to Ovarian Aging in Mice and Humans”, Shiny Titus et al. Sci Transl Med 5, 172ra21 -2013-; DOI: 10.1126/scitranslmed.3004925)

Tal como dice Taymans, lo descubierto en este nuevo estudio podría ayudar a encontrar tratamientos para mejorar y prolongar la etapa fértil de la mujer.
En la investigación también han trabajado especialistas de la Escuela Médica de Nueva York (NYMC), el Centro Oncológico Sloan-Kettering (MSKCC, Memorial Sloan-Kettering Cancer Center), la Escuela Médica Weill de la Universidad de Cornell, y la Universidad Yeshiva, todas estas instituciones en el estado de Nueva York, Estados Unidos, así como la Universidad Científica de Estambul en Turquía.

 

Cortesía de NCYT de Amazings (Noticiasdelaciencia.com).Partner de “Saber Más”. Noticias de salud y ciencia.

 

 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *